5 de set de 2011

A onda do volunturismo

Crianças numa township que visitei em Cape Town
O volunturismo – o tipo de turismo que concilia uma viagem com atividades de voluntariado – virou onda. No Brasil, é um filão que começa a ser explorado, mas já faz uns bons anos que virou meio “moda” pra americanos e europeus se inscreverem para esse tipo de atividade, conciliando o desejo de conhecer terra e cultura distintas com a ideia de ajudar, de emprestar seu conhecimento ou, mais comumente, sua mão de obra, para uma organização ou causa.
Então várias agências começaram a vender pacotes “volunturísticos”. Eu recebo vez ou outra uns mailings ou spams com esse tipo de oferta e já vinha mesmo achando o negócio esquisito. Conversei com alguns blogueiros norte-americanos e três deles me contaram sobre experiências maravilhosas que tinham tido com o volunturismo em países da África, como tinham voltado transformados e talz. E me contaram também que a experiência tinha custado, sem passagens aéreas, em média dois mil dólares.
Crianças das comunidades ribeirinhas do rio Juma, na Amazônia
Bom, sei lá, cada um é cada um. Eu já fiz várias atividades de voluntariado – dos famosos dias em creche ou de sopão a trabalho de anos com assessoria de imprensa – embora ainda não tenha experimetado isso no turismo. Mas, pra mim, ser voluntário, se pressupõe que você contribua de alguma maneira, não deveria pressupor que você pagasse por isso.
Meninas ribeirinhas do Solimões
Daí li no final de semana um post ótimo no também ótimo Travel Dudes  (“Pay to volunteer? Are you mad?") no qual ele discute basicamente a mesma ideia. Ele conta sobre as vezes em que se voluntariou em várias partes do mundo, trocando seu trabalho por comida e alojamento, sem custos, e que estranha muito como as pessoas estão pagando e pagando e pagando por esse tipo de experiência. E vai mais longe: será que todo esse povo que paga pelo volunturismo tem controle de quanto desse total investido realmente vai parar nas mãos da organização beneficiária em questão? É pra refletir.
No fim, ele ainda dá dicas de onde se inscrever gratuitamente para volunturismo na América do Sul e Haiti (e talvez Japão), entre outros. Se você está interessado no volunturismo, e concordando ou não com a ideia de pagar por isso, vale muito ler sobre as experiências dele.

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